BIOGRAPHY

Image of Michiyo Yagi, Koto Musician.

                               MICHIYO YAGI

               (21-string koto, 17- and 18-string bass kotos,

                          13-string koto, electronics, voice)

 

Michiyo Yagi studied the traditional Japanese transverse harp known as the koto under the late Tadao Sawai and Kazue Sawai, and graduated from the NHK Professional Training School for Traditional Musicians. During her subsequent tenure as Visiting Professor of Music at Wesleyan University in Connecticut, U.S.A. she premiered numerous modern compositions for koto and came under the influence of maverick American composers such as John Cage, Christian Wolff, Conlon Nancarrow, and John Zorn.

 

Yagi’s debut CD Shizuku was produced by Zorn and released on his Tzadik label in 1999. In 2001 she recorded Yural (BAJ/ewe) with her multi-koto ensemble Paulownia Crush — this group toured Russia under the auspices of the Japan Foundation in 2004. In 2005 Yagi released Seventeen (Zipangu), entirely performed on the giant 17-string bass koto. Live! at SuperDeluxe (Idiolect), a trio performance with Norwegians Ingebrigt Håker Flaten (contrabass) and Paal Nilssen-Love (drums), followed a year later.

In 2008 Rikskonsertene, the national concert institute of Norway, sponsored a two-week tour by Yagi, Nilssen-Love, and German saxophonist Peter Brötzmann, a trio that has performed internationally since 2006 and released Head On (Idiolect, 2008) and Volda (Idiolect, 2010). Reflexions (Idiolect/Bomba), duets with the experimental New York guitarist Elliott Sharp, was released in 2010. Soul Stream, a quartet session with Joe McPhee (pocket trumpet, saxophones), Lasse Marhaug (electronics) and Nilssen-Love; and Angular Mass, a trio with Marhaug and Nilssen-Love, were both released in 2015 on PNL Records.

Ichi No Maki [Vol. 1] (Idiolect, 2014), credited to Dōjō, her “power duo” with Japanese jazz drummer Tamaya Honda and featuring guests Nils Peter Molvær (trumpet) and Paal Nilssen-Love, and Ni No Maki [Vol. 2] (Idiolect, 2017), a second Dōjō CD with guests Akira Sakata (reeds &voice) and Keisuke Ohta (violin), and Into The Forest, a CD of original compositions featuring Yagi’s vocals, are Yagi’s most recent releases. An album of ambient music co-produced by the Norwegian guitarist Eivind Aarset, a trio recording with Giovanni Di Domenico (keyboards) and Chris Corsano (drums), another trio work with Corsano and Mette Rasmussen (alto saxophone), and a new Dōjō recording featuring Jon Irabagon (tenor saxophone) are forthcoming.

An eclectic performer who continually challenges conventions, Yagi has played at the Moers, Kongsberg Jazz, Punkt, Újbuda Jazz, Musique Actuel Victoriaville, Archipel, Bang on a Can, Tokyo Summer, Vision, Instal, Jazztopad, Sengawa Jazz, Fuji Rock, Music Unlimited, Météo-Mulhouse, and Musique Action festivals. Notable co-performers include Mark Dresser, Jim O’Rourke, Akira Sakata, Sidsel Endresen, Han Bennink, Alan Silva, Raz Mesinai, Yoshihide Otomo, Ned Rothenberg, Knut Buen, Bugge Wesseltoft, Satoko Fujii, Håkon Kornstad, Tatsuya Yoshida (Ruins), Masahiko Sato, Thomas Strønen, Carl Stone, Billy Bang, Keiji Haino, Mats Gustafsson, Roger Turner, Gerry Hemingway, Mani Neumeier (Guru Guru), Sachiko M., Chrome Hill, and Tatsuya Nakamura (Blankey Jet City). Yagi’s koto has been featured in ex-Judy & Mary guitarist/singer Takuya's band, and she has recorded with neo-prog rocker Steven Wilson (Porcupine Tree, No-Man), J-pop idol Ayumi Hamasaki, and singer-songwriter Angela Aki. More recently she has been featured in concerts and recordings by singer/actress Kō Shibasaki.

In addition to performing with the Michiyo Yagi Trio, the multi-koto ensemble Talon, or solo – all with an emphasis on her original compositions, extended techniques, and unique vocals based on the traditional jiuta style – Yagi continues to be active as the leading improviser on her chosen instrument.

 


                   八木美知依
  (やぎ・みちよ/箏、21絃箏、17絃箏、18絃箏、エレクトロニクス、voc)

邦楽はもちろん、前衛ジャズや現代音楽からロックやポップまで幅広く活動するハイパー箏(こと)奏者。


故・沢井忠夫、沢井一恵に師事。NHK邦楽技能者育成会卒業後、ウェスリアン大学客員教授として渡米中、ジョン・ケージやジョン・ゾーンらに影響を受ける。ゾーンのプロデュースによるソロ・アルバム『Shizuku』(1999年)を皮切りに、自己の箏アンサンブルとの『ゆらる』(2001年)、17絃ソロ作『Seventeen』(2005年)、インゲブリグト・ホーケル・フラーテン(b)とポール・ニルセン・ラヴ(ds)という欧州切ってのリズム隊と共演した『ライヴ!アット・スーパーデラックス』(2006年)をリリース。2006年に欧州フリー・ジャズ界の重鎮ペーター・ブロッツマン(s)及びニルセン・ラヴとトリオを結成し、『Head On』(2008年)と『ヴォルダ』(2010年)をリリース。2010年にはエリオット・シャープ(g)とのデュオ作『リフレクションズ』を発表。


2014年秋、本田珠也(ds)とのパワー・デュオ《道場》のデビュー盤『壱ノ巻』がリリースされ、月刊『ミュージック・マガジン』の《2014年度ベスト・ジャズ・アルバム》1位を受賞。2015年にはノルウェーの PNLレーベルからニルセン・ラヴ、ラッセ・マーハウグ(electronics)との『Angular Mass』、同メンバーにジョー・マクフィー(s、tp)が加わった『Soul Stream』という2枚のフリー・ジャズ作を発表。2017年3月、坂田明(s、cl)と太田惠資(vln)をゲストに迎えた『道場/弐ノ巻』、八木/ホーケル・フラーテン/ニルセン/ラヴの10年ぶりの2作目『ディケイド』を同時発売。

最新リーダー作は初めて自らのヴォーカルにもスポットを当てた自作曲集『森の中へ』(2019年9月25日発売)。更に北欧の鬼才アイヴィン・オールセット(g)とのアンビエント・アルバム、藤倉大(シンセサイザー)とのデュオ作、クリス・コルサーノ(ds)とメッテ・ラスムッセン(s)とのトリオ作品、道場とジョン・イラバゴン(s)の共演作、などもリリースを控えている。 
 

2008年、ラヴィ・シャンカール、パコ・デ・ルシアらと共に英国のワールドミュージック誌『Songlines』の《世界の最も優れた演奏家50人》に選ばれる。


Moers Jazz Festival(ドイツ)、Vision Festival(米国)、Jazztopad及びKrakow Jazz Autumn(ポーランド)、Kongsberg Jazz Festival(ノルウェー)、Újbuda Jazz Festival(ハンガリー)、Music Unlimited(オーストリア)、Instal(イギリス)、Météo-Mulhouse Festival(フランス)、フジロック・フェスティヴァル等に出演。2019年と2020年には作曲家・藤倉大の招聘により東京芸術劇場にて開催の『ボンクリ〜Born Creative Festival』に2年続けて大きくフィーチャーされ、2021年にも出演が決まっている。


世界有数の即興演奏家と頻繁に共演するかたわら、プログレッシヴ・ロック・アーティストのスティーヴン・ウィルソン(Porcupine Tree, No-Man)、アコーディオン奏者coba、更に柴咲コウ、浜崎あゆみ、アンジェラ・アキやTakuya(元Judy & Mary)といったJ-POPアーティストの録音やステージにも参加。


現在は自ら率いる八木美知依トリオ、道場、そしてソロ公演を活動の核としながら、オリジナル曲を中心としたレパートリーを焦点としている。
 

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